Географія Полтавщини
Сторінка для вчителя й учня
Сторінка викладача і студента
Географічне положення.
ГЕОГРАФІЧНЕ ПОЛОЖЕННЯ ПОЛТАВЩИНИ

Територія Полтавської області розташована в центральній і північно-східній частинах України, майже цілком у межах Придніпровської низовини, на лівобережжі басейну Дніпра. Виняток становить невелика ділянка площею близько 150 км2 на правобережжі басейну Дніпра, в межах Придніпровської височини. Понад 92% площі області знаходиться у межах природної зони лісостепу, і тільки біля 8% (її крайня південно-східна частина) – у межах степової природної зони Східноєвропейської рівнинної фізико-географічної країни.
На півночі Полтавщина межує з областями України: Чернігівською (протяжність меж - 107 км) і Сумською (238 км); на півдні – з Дніпропетровською (173 км) і Кіровоградською (149 км); на сході – з Харківською (188 км); на заході – з Київською (19 км) та Черкаською (225 км) областями. Загальна протяжність меж Полтавської області становить близько 1100 км, з яких 162 км проведені по акваторіях Кременчуцького (98 км) і Дніпродзержинського (64 км) водосховищ.
Область утворена 22 вересня 1937 року. Її сучасні межі встановлені у 1954 році. Площа Полтавщини − 28,8 тис.  км2, що становить близько 4,8% від площі України (7 місце серед її 24 областей, і 8 місце − враховуючи АР Крим). Територію Полтавщини можна порівняти із площею таких європейських країн, як Албанія (28,7 тис. км2) чи Бельгія (30,5 тис. км2). Ненабагато більшими за площею є Вірменія (29,8 тис. км2), Македонія, Молдова, Руанда, Бурунді, Лесото, Екваторіальна Гвінея, Гаїті, Соломонові острови та ряд інших країн світу. Від площі усієї земної кулі Полтавщина становить 0,006%; від площі  населеного суходолу Землі —  0,02%;  від площі Європи —  0,3%.
Крайня північна точка області розташована за 3,3  км на північ від села Білогорілка Лохвицького району (50°33´18´´пн.ш.), а крайня південна точка – на лівому березі Дніпродзержинського водосховища, в Кобеляцькому районі, за 0,4  км вище старого гирла р. Орель (48°44´36´´пн.ш). Отже, різниця в широті між крайніми північною та південною точками Полтавської області становить 1°48´42´´. Розрахункова висота Сонця в ополудні 22 червня на крайній північній точці області становить 62°54´, а на крайній південній − 62°42´; 22 грудня відповідно 16°01´ і 17°49´; у дні рівнодення, 21 березня і 23 вересня − 39°27´ і 41°15´. Ця різниця зумовлює зміни показників сонячної радіації та радіаційного балансу з півночі на південь (які в свою чергу зумовлюють поступові зміни у цьому напрямкові температури повітря, рослинності, ґрунтів тощо). Протяжність області з півночі на південь, по прямій лінії між її крайніми північною і південною точками, становить 213,5 км.
Крайня західна точка області знаходиться на лівому березі р. Гнила Оржиця, за 1 км від с. Смотрики Пирятинського району (32°05´20´´сх.д.), а її крайня східна точка розташована за 1,5 км від с. Шевченко Карлівського району (35°29´33´´сх.д.). Отже, протяжність Полтавщини між крайніми західною й східною точками складає 3°24´13´´д., або 259 км.  На крайньому сході області Сонце сходить і заходить майже на 13 хв. 37 сек. раніше, ніж на її крайньому заході (що становить різницю  в місцевому часі цих крайніх точок Полтавщини). Значна протяжність області із північного заходу на південний схід зумовлює поступове зменшення кількості атмосферних опадів і зростання дефіциту зволоження, що відбивається на якісному складі рослинності та ґрунтів у вказаному напрямкові.
Географічний центр області, установлений за методом визначення пересічення серединних паралелі й меридіану, розташований на березі Псла поблизу сіл Герусове і Бірки Великобагачанського району (географічні координати: 49°38´57´´пн.ш., 33°47´26´´сх.д.). У 2008 році поблизу цієї точки (за ініціативою учня Красногорівської школи Павла Остапенка), був установлений пам’ятний знак. Планується створення тут ландшафтного заказника місцевого значення «Центр Полтавщини».
Найкоротша відстань від рубежів Полтавщини до побережжя Чорного моря складає 330 км, а до побережжя Балтійського моря – понад 1000 км. Однак, на клімат Полтавщини найбільше впливає перенесення повітряних мас із північної частини Атлантичного океану.
Адміністративний центр Полтавщини – місто Полтава  (49°35´15´´пн.ш., 34°33´07´´сх.д.), розташований у східній частині області. Площа міста 103,5 км2; його протяжність із заходу на схід − 15,6 км, із півночі на південь − 12,5 км. Відстань від Полтави до екватора становить 5497 км; до північного полюса − 4505 км; до Гринвіцького меридіану − 2508 км (різниця в місцевому часі 2 год. 18 хв. 12 сек.); до Києва – 337 км. Різниця між місцевим і поясним часом становить  біля +18 хв.. Тривалість найдовшого дня – 21 червня, – 16 год. 22 хв. (схід Сонця о 4 год. 49 хв., захід – о 21 год. 11 хв.), найкоротшого дня – 21 грудня, – близько 8 год. 05 хв.

 
2010р.